เซลล์นักฆ่าตามธรรมชาติในการปฏิเสธอวัยวะ

เซลล์ภูมิคุ้มกันที่เรียกว่าเซลล์นักฆ่าตามธรรมชาตินำไปสู่การปฏิเสธอวัยวะหลังการปลูกเพราะพวกเขาพลาดตัวเอง อวัยวะที่ปลูกถ่ายได้รับการยอมรับโดยระบบภูมิคุ้มกันของผู้รับว่าเป็นสิ่งแปลกปลอมหรือไม่ใช่ตัวเองซึ่งนำไปสู่การปฏิเสธอวัยวะ การปฏิเสธมีการป้องกันหรือรักษาด้วยยาที่กดภูมิคุ้มกัน ซึ่งส่วนใหญ่มุ่งเป้าไปที่เซลล์ภูมิคุ้มกัน T การปฏิเสธยังคงเกิดขึ้นได้แม้จะทำการรักษาดังกล่าว

ไม่เพียงเพราะการบำบัดดังกล่าวอาจไม่สามารถยับยั้งเซลล์ T ได้อย่างสมบูรณ์ แต่ยังเป็นเพราะแอนติบอดีและเซลล์นักฆ่าตามธรรมชาติที่กำหนดเป้าหมายไปยังเนื้อเยื่อของผู้บริจาคด้วย เซลล์นักฆ่าตามธรรมชาติมีบทบาทสำคัญในระบบภูมิคุ้มกันของมนุษย์ เนื่องจากเกี่ยวข้องกับการรับรู้และฆ่าเซลล์ที่เป็นอันตราย เช่น เซลล์เนื้องอก เซลล์ที่เป็นอันตรายเหล่านี้บางครั้งพยายามหลบหนีการตรวจหาภูมิคุ้มกันโดยการลดโปรตีน MHC ซึ่งเป็นโปรตีนที่แสดงออกบนเซลล์ที่ยอมให้ทีเซลล์จับ รับรู้ และทนต่อตัวมันเอง กลไกนี้ทำให้เซลล์ที่เป็นอันตรายมองไม่เห็นเซลล์ T แต่ไม่ให้เซลล์นักฆ่าตามธรรมชาติ ผ่านตัวรับ KIR เซลล์นักฆ่าตามธรรมชาติสามารถตรวจพบการขาดโปรตีน MHC เหล่านี้ และดังนั้นจึงฆ่าเซลล์ที่เป็นอันตราย นี่เป็นกลไกการป้องกันที่สำคัญมาก